Santo Mártir Pánfilo y sus compañeros

Los santos mártires Pánfilo el Presbítero, Valens el Diácono, Pablo, Porfirio, Seleucio, Teodulo, Julian, Samuel, Elías, Daniel, Jeremías e Isaías sufrieron durante la persecución contra los cristianos, iniciada por el emperador Diocleciano en el año 308 en Cesarea en Palestina.

El santo mártir Pánfilo, nacido en la ciudad de Beirut, fue educado en Alejandría, tras lo cual fue hecho sacerdote en Cesarea. Dedicó gran parte de su trabajo en cotejar los manuscritos y corregir los errores de copistas de los textos del Nuevo Testamento. Los textos corregidos por San Pánfilo fueron copiados y distribuidos por todo el mundo. Muchos se convirtieron a Cristo a través de ellos.

Sus obras y asuntos en cuestión en Cesarea se recogieron en la extensa biblioteca de libros espirituales disponibles para la iluminación de los cristianos. San Jerónimo (siglo IV-V) profundamente respetaba a San Pánfilo y se consideraba afortunado de haber adquirido varios de sus manuscritos.

Quienes ayudaban activamente a San Pánfilo en la proclamación de la fe en Cristo fueron San Valens, diácono de la iglesia en Eleia, un hombre encorvado por la edad y bien versado en las Sagradas Escrituras, y San Pablo, ardiente en la fe y el amor a Cristo Salvador. Los tres fueron encarcelados durante dos años por Urbano, el gobernador de Cesarea en Palestina.

Durante el gobierno de su sucesor Firmiliano, 130 cristianos fueron condenados en Egipto y enviados a Cilicia (Asia Menor) para trabajar en las minas de oro. Cinco jóvenes hermanos los acompañaron hasta el lugar de exilio. A su regreso a Egipto, fueron detenidos en Cesarea y arrojados a la cárcel por confesar a Cristo.

Los jóvenes se presentaron ante Firmiliano, junto con los encarcelados antes. Los cinco jóvenes egipcios tomaron los nombres de los profetas del Antiguo Testamento: Elías, Jeremías, Isaías, Samuel y Daniel. Preguntado de dónde eran, los jóvenes dijeron que eran ciudadanos de Jerusalén, es decir, de la Jerusalén celestial. Firmiliano no sabía nada de tal ciudad, ya que Jerusalén había sido arrasada por el emperador Tito en el año 70. El emperador Adriano (117-138) construyó una nueva ciudad en su sitio, que se llamó Aelia Capitolina.

Firmiliano torturó a los jóvenes por mucho tiempo. Trató de aprender la ubicación de la ciudad desconocida, y persuadir a los jóvenes a apostatar su fe. Pero nada logró, y el gobernador ordenó que fueran decapitados por la espada junto con Pánfilo, Valens y Pablo.

Antes de que esto ocurriera, un ayudante de Pánfilo soportó gran sufrimiento. Un joven de dieciocho años de edad llamado Porfirio, manso y humilde de corazón. Había oído la sentencia de muerte decretada para los mártires, y pidió el permiso del gobernador para enterrar los cuerpos después de su ejecución. Por ello fue condenado a muerte, y arrojado al fuego.

Un testigo de esta ejecución fue el piadoso cristiano Seleucio, un ex soldado, que fue a Pánfilo y le habló de la muerte de San Porfirio. Fue capturado por los soldados y, por orden de Firmiliano, fue decapitado junto con los condenados.

Uno de los siervos del gobernador, Teodulo, un hombre de edad avanzada y cristiano en secreto, se reunió con los mártires cuando eran dirigidos a la ejecución, y saludándolos les pidió que oraran por él. Fue llevado por los soldados hasta Firmiliano, y fue crucificado.

El joven Julián, natural de Capadocia que había venido a Cesarea, vio los cuerpos de los santos arrojados a las fieras sin sepultura y se puso de rodillas y veneró los cuerpos de las víctimas. Los soldados lo agarraron y se lo llevaron al gobernador, quien lo condenó a la hoguera. Los cuerpos de los doce mártires permanecieron sin sepultura durante cuatro días, pero ni los animales ni los pájaros los tocaron. Avergonzados por esta situación, los paganos permitieron a los cristianos tomar los cuerpos de los mártires y enterrarlos.