Primero y segundo encuentro de la preciosa cabeza del Precursor, San Juan Bautista

Después de la decapitación del Santo Profeta, Precursor y Bautista Juan (29 de agosto), su cuerpo fue enterrado por sus discípulos en la ciudad de Samaria llamada Sebaste, y su venerable cabeza quedó oculta por Herodías en un lugar inmundo. Santa Juana (27 de junio), la esposa del mayordomo del rey Herodes Chuza (Lc 8:3), tomó secretamente la santa cabeza de San Juan, la colocó en un recipiente y la enterró en el Monte de los Olivos en una de las propiedades de Herodes.

Después de muchos años, esta propiedad pasó a manos de un funcionario del gobierno que se convirtió en monje con el nombre de Inocencio. Él construyó una iglesia y una celda allí. Cuando empezaron a cavar los cimientos, la copa con la venerable cabeza de Juan el Bautista fueron descubiertos. Inocencio reconoció su gran santidad por los signos de la gracia que emanaban de ella. Así se produjo el primer hallazgo de la Cabeza de San Juan. Inocencio conservó con gran piedad esto, sabiendo que la reliquia podría ser objeto de abuso por parte de los incrédulos, antes de su muerte él la escondió de nuevo en el mismo lugar donde había sido encontrada. A su muerte, la iglesia quedó en ruinas y fue destruida.

Durante los días de San Constantino el Grande (21 de mayo), San Juan Bautista apareció dos veces a dos monjes camino a Jerusalén en peregrinación a los lugares santos, y reveló la ubicación de su cabeza.

Los monjes descubrieron la reliquia, y poniéndola en un saco de piel de camello, se dirigieron hacia la casa. En el camino se encontraron con un alfarero sin nombre y le dieron la preciosa carga a transportar. Sin saber lo que llevaba, el alfarero continuó su camino. Sin embargo, San Juan se le apareció y le ordenó huir de los monjes descuidados y perezosos, con lo que él tenía en sus manos. El alfarero se ocultó de los monjes y en su casa conservó la venerable cabeza con reverencia. Antes de su muerte, la colocó en una jarra de agua y se la dio a su hermana.

A partir de ese momento la cabeza de San Juan fue preservada por los cristianos sucesivamente, hasta que el sacerdote Eustacio (infectado por la herejía arriana) entró en posesión de la misma. Él engañó a una multitud de enfermos que habían sido curados por la santa cabeza, atribuyendo las curaciones por el hecho de que estaba en posesión de un arriano. Cuando se descubrió su blasfemia, se vio obligado a huir. Después de que enterró la santa reliquia en una cueva, cerca de Emesa, el hereje intentó de volver más tarde y utilizarla para la difusión de la mentira. Sin embargo, Dios no permitió esto. Piadosos monjes se asentaron en la cueva, y luego se levantó un monasterio en este lugar. En el año 452 San Juan Bautista se presentó a Marcelo archimandrita de este monasterio, y le indicó que su cabeza estuviera oculta. Esto se hizo famoso como el segundo hallazgo. La reliquia fue trasladada a Emesa, y más tarde a Constantinopla.