Muerte de nuestro Venerable Padre Serafín de Sarov

Este gran testigo de la luz del Espíritu Santo, surgió como una nueva estrella en el firmamento de Rusia el 19 de julio de 1759, en momentos en que el espíritu de “Ilustración” era llamado a impregnar Europa y Rusia, presagio de los oscuros días de ateísmo y persecución que llegarían en un futuro cercano. 

El hijo de comerciantes devotos de la ciudad de Kursk, se crió en la piedad y el amor por la Iglesia, y el favor de la Madre de Dios hacia él se puso de manifiesto en una curación milagrosa. A la edad de diecisiete años, dejó el mundo con la bendición de su madre y entró en el Monasterio de Sarov, donde se convirtió rápidamente en un modelo de obediencia y virtudes monásticas. En el servicio a los hermanos, de buena gana y alegremente realizaba las tareas más laboriosas; ayunaba para superar los crecientes deseos de la carne, y mantenía su intelecto fijo en el recuerdo de Dios noche y día mediante la Oración de Jesús. Después de algún tiempo cayó gravemente enfermo, pero, a pesar del dolor, se negó a recibir ayuda médica y sólo pidió la Santa Comunión, el único remedio apropiado para los que han abandonado todo por Dios. Cuando le trajeron el Santo Viático, la Santísima Madre de Dios se le apareció en medio de una luz brillante, acompañada de los santos Apóstoles Pedro y Juan el Teólogo, y Ella les dijo, según lo expresó posteriormente el joven novicio: “¡Es de nuestra raza!” En poco tiempo, fue curado por completo, y más tarde se construyó una enfermería en el sitio de la aparición. 

Después de un noviciado de ocho años, recibió la tonsura monástica con el nombre de Serafín ('Iluminado'), nombre que aumentó aún más su afán de imitar a los incorpóreos siervos de Dios, pues ardía de amor. Al ser ordenado diácono, se pasaba la noche entera en oración antes de servir en la Divina Liturgia, y siempre avanzando en las santas virtudes, recibió a cambio numerosas visiones, y consuelos espirituales del Señor. Lejos de causarle vanagloria, estos favores divinos fueron, a través de la sabia guía de sus mayores, la ocasión para que lograra una mayor humildad y auto rigor, y buscar aún más la soledad. 

Poco después de su ordenación sacerdotal y la muerte de su padre espiritual, recibió permiso para retirarse a la soledad del espeso bosque a unos seis kilómetros del monasterio. Allí, en un terreno en pendiente que él llamó "la Montaña Sagrada" (Athos), construyó una pequeña cabaña de madera, rodeada de un pequeño jardín. Permanecía allí durante la semana, para dedicarse a la oración, la lectura y el trabajo manual, siempre agradable a Dios, y sólo los domingos y días festivos iba al Monasterio. Cada una de sus ocupaciones era para él una oportunidad de elevar su pensamiento a las cosas de Dios. No compartía nada mundano, nada carnal, y soportaba pacientemente el riguroso invierno y los enjambres de insectos en verano, feliz de compartir los sufrimientos del Señor para la purificación de su alma. Siempre llevaba un gran Evangelio sobre su espalda como "la carga de Cristo". Mientras se encaminaba a los distintos lugares del bosque, a los que había bautizado con nombres de lugares santos -Belén, Jordania, Tabor, Gólgota- leía los pasajes correspondientes del Evangelio. De esta manera vivía la vida y la Pasión de Nuestro Señor Jesucristo intensamente cada día. La meditación continua de la Sagrada Escritura no sólo le dio conocimiento de la verdad, sino que le trajo la pureza del alma y la compunción del corazón y, por medio de la recitación diaria, además de los servicios y las horas y miles de postraciones, era capaz de orar siempre; su intelecto se unía a su corazón. Al principio, el Monasterio le suministraba pan, más tarde, dependía completamente de los frutos de su jardín, pero muy a menudo se quedaba sin comer para darles su ración a los animales, especialmente a un enorme oso, que se acercaba a su choza tan manso como un gato.

Viendo que agradable era su forma de vida a los ojos de Dios, y tan cercana a la de los santos ángeles, el diablo, el enemigo secular del hombre, invadido por los celos, comenzó sus ataques habituales contra el atleta de Cristo, llenando sus pensamientos de orgulloso, clamor, conmoción, apariciones terroríficas y así sucesivamente, pero el santo rechazó valientemente todas estas agresiones por medio de la oración y la señal de la cruz. Como la lucha se hacía cada vez más intensa, decidió entrar en un combate digno de las nobles hazañas de los estilitas de la antigüedad, y durante mil días y sus noches permaneció de pie o arrodillado sobre una roca repitiendo sin cesar la oración del publicano: ¡Dios mío, ten piedad de mí, que soy un pecador! (Lc. 18:13). De esa manera, alejó definitivamente los pensamientos. Pero el diablo no podía soportar ser derrotado, y le envió tres ladrones. Furiosos por no encontrar nada de valor en poder del pobre monje, lo golpearon con la parte posterior de su hacha y con gruesos palos y lo dejaron medio muerto, cubierto de sangre y con sus huesos rotos. El manso Serafín no hizo ningún intento de defenderse, a pesar de ser muy fuerte y robusto, aceptando sus golpes con la idea de que estaba compartiendo los sufrimientos del Señor. A pesar del terrible estado en que estaba, se las arregló para arrastrarse hasta el Monasterio. Después de sufrir durante cinco meses, fue curado milagrosamente por una aparición de la Madre de Dios, de forma similar en todos los sentidos a la que había ocurrido cuando era un novato. Sin embargo, por el resto de su vida caminó con dificultad, apoyándose en un bastón.

Esta enfermedad le permitió entre 1807 y 1810 subir otro escalón de su escalera al cielo, soportando la prueba en silencio y soledad. Porque tan pronto como se recuperó de sus heridas, regresó a su "desierto", para no regresar ya periódicamente al Monasterio, no recibiendo visitas ni hablando con nadie. Cuando se encontraba con alguien en el bosque, sin decir palabra se postraba ante él y permanecía en el suelo hasta que la persona se alejase. Así pudo mantener su intelecto fijo en Dios sin interrupciones ni distracciones. Mientras tanto, el abad del Monasterio falleció, y algunos de los monjes comenzaron a mostrar una fuerte aversión contra el santo anacoreta, acusándolo de separarse de la comunión de la Iglesia. Para no escandalizar a nadie, finalmente Serafín regresó al Monasterio sin la menor resistencia y, entrando en una nueva etapa de su vida ascética, se estableció en una pequeña celda como recluso. A la entrada colocó su ataúd, en el que le gustaba orar, y en su celda, a la que no entraba nadie, solo tenía una bolsa de piedras que usaba como cama, un tronco de árbol para sentarse y un icono de la “Virgen de la Ternura”, que él llamaba “la alegría de todas las alegrías”, con una lámpara de vigilia que siempre estaba ardiendo ante ella. Vivía en completo silencio de manera cada vez más austera, leyendo y meditando sobre el Nuevo Testamento todas las semanas, rezando sin cesar, y velando en su corazón; los ángeles y los santos los únicos testigos del éxtasis en el que llevó a su intelecto hasta las mansiones celestiales. 

Después de vivir durante cinco años como un recluso, abrió la puerta de su celda y dejó que los que deseaban verlo entraran, pero no rompió su silencio, incluso ante los visitantes más distinguidos. Luego, en 1825, la Madre de Dios le reveló que había llegado la hora de renunciar a la vida hesicasta, entonces comenzó a beneficiar a los hombres con los frutos de su experiencia: en primer lugar de todos los monjes, a quienes exhortó a la observancia de las reglas monásticas y celo por la obra de Dios, y luego a un número creciente de laicos. Este pequeño anciano vestido de blanco, doblado a la mitad sobre su bastón, que había pasado por la vida cenobita, hesicasta, estilita y reclusa, ahora, después de cuarenta y siete años de ascesis, se volvió hacia los hombres, lleno de la gracia y la luz del Espíritu Santo, a fin de cumplir el elevado ministerio de la paternidad espiritual (starchestvo) y llegar a ser, para todo el pueblo ruso, un verdadero “apóstol”, testigo y predicador de la Resurrección. La puerta permanecía abierta a todos hasta la noche. Él solía saludar a sus visitantes con alegría: “¡Mi alegría, Cristo resucitó!” y daba la bienvenida a los pecadores que venían a él arrepentidos, como el hijo pródigo a su Padre (Lc. 11), con una alegría muy especial. Hasta el más duro de corazón se conmovía por su mansedumbre sobrenatural, y el más orgulloso, se sentía abatido por su humildad, llorando como un niño. Tanto para el noble como para el campesino por igual, la celda del “pobre Serafín” era como la antesala del cielo. Una conversación con él o una simple bendición se convertía en un verdadero encuentro con Dios, capaz de alterar completamente el sentido de sus vidas. A través de su don de discernimiento, que penetraba los secretos de los corazones, les revelaba a los penitentes lo que no se atrevían a confesar; respondía las cartas sin necesidad de abrirlas y sabía cómo guiar espiritualmente de manera adecuada, brindando consuelo, aliento o reproche según la necesidad de cada persona; entregado completamente a la voluntad de Dios, les decía sin pensar la primera palabra que le era revelada. Su caridad, es decir el amor de Dios dentro de él, hacía que brindara consuelo y perdón a todos. Realizó un gran número de curaciones milagrosas mediante la unción de los enfermos con el aceite de la lámpara que ardía en su celda, o haciéndoles beber agua de la fuente, más tarde llamado “el pozo de Serafín bien”, no muy lejos del Monasterio en su “cercano desierto”, donde le gustaba pasar las tardes. Recibía tantas solicitudes para orar por los vivos y los muertos, que le resultaba imposible recordar todos los nombres, entonces encendía una vela por cada uno de ellos en su celda, por lo que siempre estaba iluminado por cientos de llamas como tantas almas vivientes. Dios también le concedió el don de la profecía, y predijo lo que vendría para las personas en particular y para todo el país, como la Guerra de Crimea (1853-1856), el hambre y la terrible experiencia a la que la Iglesia y el pueblo ruso deberían someterse un siglo más tarde, pero sus profecías estaban envueltas en palabras enigmáticas que no se entendían hasta después de cumplirse.

Un día su fiel discípulo, el rico terrateniente Nicolás Motovilov, a quien había curado milagrosamente, le preguntó al hombre de Dios “¿Cuál es el objetivo de la vida cristiana?” Padre Serafín respondió: “Es la adquisición del Espíritu Santo, que se obtiene por medio de las piadosas obras recomendadas por la Iglesia y, sobre todo por la oración.” Queriendo saber más precisamente lo que es la Gracia del Espíritu Santo, su discípulo insistió con preguntas. De repente, el staretz lo tomó de los hombros, lo miró fijamente a la cara –el rostro del santo resplandecía más que el sol del mediodía– y dijo con autoridad: "Mírame, amigo de Dios, no tengas miedo. Le he pedido al Señor con todo mi corazón que te haga digno de ver el descenso del Espíritu Santo con tus ojos mortales. ¡Y mira! te has vuelto luminoso como yo, completamente lleno de luz. Tú también estás lleno de la gracia del Espíritu Santo, de lo contrario sería imposible que me veas así. ¿Qué sientes?” “Una calma y una paz indescriptible. Mi corazón está lleno de un gozo inefable, respondió Motovilov.” “¿Y qué más?” “Un calor y un aroma como nunca antes había experimentado.” “Ese aroma es el aroma suave del Espíritu Santo, respondió el Santo, y el calor no está fuera, ya que estamos en pleno invierno y el bosque que nos rodea está cubierto de nieve, sino que está dentro de nosotros, según la palabra del Señor, que ha dicho: El reino de Dios está dentro de ustedes (Lc. 17:21). Este coloquio extraordinario se prolongó durante algún tiempo y, al concluir, San Serafín le pidió a su discípulo que lo pusiera por escrito y lo diera a conocer a todo el mundo. El manuscrito de Motovilov no fue descubierto sino hasta la víspera de la glorificación del santo en 1903. Desde entonces, ha llegado a ser ampliamente conocido. Es el último mensaje de luz y esperanza que el profeta de Sarov legó a Rusia, en vista de las tribulaciones por venir. Él decía a menudo, a modo de reflexión: “Mi alegría, adquiere la paz interior, y miles de almas se salvarán a tu alrededor.” La paz interior, que le costó tanto trabajo adquirir, la difundía a su alrededor como alegría y luz, y por lo tanto, San Serafín ha dejado a las generaciones futuras, un modelo de cómo vivir en una completa formación.

Cuando todavía era diácono, fundó el Convento de Diveyevo, a pocos kilómetros de Sarov, donde el Padre Serafín estaba a cargo de la dirección espiritual de su comunidad recién creada. A pesar de las dificultades económicas, creció rápidamente. A lo largo de su vida, San Serafín mostró una preocupación paternal por sus hijas. Él estableció una vida estrictamente cenobítica con estas palabras: “En todo momento, sus manos deben estar ocupadas con el trabajo y sus labios con la oración.” Por encargo de la Madre de Dios, él fundó, con la más querida de sus hijas, un segundo convento conocido como "El Molino", y les dio una regla de vida centrado en la oración de Jesús. Pero después de la muerte del staretz, Satanás provocó a un monje envidioso y mentiros, que hizo todo lo posible para socavar la reputación del Santo y su obra: él logró que el Molino fuera cerrado y causó muchas tribulaciones a las monjas.

Un día, poco antes del final de su estancia terrenal, San Serafín llamó a una de las monjas de Diveyevo y le dijo: “No temas, tomate de mi brazo porque vamos a tener la visita de la Madre de Dios.” Cuando llegó el momento, él la ayudó a levantarse y se oyó un ruido como de un viento violento en un bosque, a continuación se oyeron himnos de la Iglesia, la puerta se abrió y al mismo tiempo la celda se llenó de luz y de un aroma exquisito. El Santo cayó de rodillas, y la Madre de Dios se le apareció precedida por dos ángeles, San Juan Bautista y San Juan Evangelista, y por doce santas vírgenes mártires. La monja cayó al suelo, creyendo que iba a perder su vida, mientras el Padre Serafín, de pie, conversaba con ternura, con la Reina del Cielo, como con un amigo La Santísima le prometió que siempre se ocuparía de las hermanas de Diveyevo, y, antes de marcharse le dijo: “¡Mi amado, pronto estarás con nosotros!” Cuando se encontraron solos nuevamente, el staretz reconoció ante la monja que esta era la duodécima aparición divina que la Señora le había concedido.

Al llegar a los setenta años de edad y sufriendo cruelmente las consecuencias de sus dolencias, aunque nunca mermó sus actividades, San Serafín comenzó a hablar con mayor frecuencia de la proximidad de su muerte; siempre con alegría y un rostro radiante. El 1 de enero de 1833, después de venerar los iconos en la iglesia y encender una vela ante cada uno de ellos, bendijo a todos los hermanos, diciendo: “¡El trabajo en su salvación! ¡Manténganse vigilantes! Las coronas están preparadas para ustedes!” Entonces, después de visitar su tumba, se encerró en su celda y le devolvió su alma a Dios esa misma noche, de rodillas, cantando los himnos de Pascua. Toda la gente de los alrededores se reunió para su funeral. 

El hombre de Dios siguió visitando y ayudando a sus hijos espirituales a través de numerosas apariciones y curaciones, y la devoción de la gente, pese a la oposición, no cesó de crecer. San Serafín fue glorificado el 19 de julio de 1903, con la participación de la familia imperial y de muchos obispos. La presencia de una multitud de varios cientos de miles de personas marcó su triunfo. Fue la última manifestación de la unidad del pueblo ruso y de la gloria de la Iglesia antes de la gran prueba. Sus preciosas reliquias llevadas en procesión a través de la multitud, realizaron muchos milagros. Ellas fueron confiscados por los bolcheviques en 1926 y todo rastro se perdió hasta 1991, cuando fueron descubiertas providencialmente entre la colección del Museo del Ateísmo en San Petersburgo. Después de haber sido debidamente autentificadas, las preciosas reliquias, precedidas por una procesión triunfal, fueron solemnemente trasladadas al Monasterio de Diveyevo, pasando por todas las grandes ciudades de Rusia. A su manera, este acto supuso el inicio del renacimiento de la vida religiosa en Rusia.